مثير للإعجاب

الأدلة الظرفية: محاكمة سكوت بيترسون

الأدلة الظرفية: محاكمة سكوت بيترسون

تعتبر محاكمة سكوت بيترسون عن مقتل زوجته لاكي وطفلهما الذي لم يولد بعد كونر مثالاً كلاسيكيًا على المقاضاة يستند فقط إلى أدلة ظرفية.

الدليل الظرفي هو دليل لا يوجد لديه دليل مباشر ولكنه بدلاً من ذلك يعتمد على حقيقة أو حقائق يمكن إثباتها تستخدم لتشكيل نظرية موثوقة لأحداث القضية. حتى أكثر شهادات شاهد العين مصداقية هي ظرفية فقط لأن هناك الكثير من التأثيرات التي يمكن أن يكون لها تأثير على استدعاء الإنسان.

في الحالات التي تفتقر إلى الأدلة المباشرة ، يجب أن يحاول الادعاء تقديم دليل على الظروف التي يمكن للقاضي وهيئة المحلفين أن تستنتج منها منطقياً ، أو تستنتج بشكل معقول ، نظرية واقعية للقضية لا يمكن إثباتها مباشرة. الأمر متروك للمدعين العامين لإظهار من خلال مجموعة من الظروف أن نظريتهم حول ما حدث هي فقط الاستنتاج المنطقي - أن الظروف لا يمكن تفسيرها بأي نظرية أخرى ممكنة.

وعلى العكس من ذلك ، في حالات الأدلة الظرفية ، تتمثل مهمة الدفاع في إثبات أن نفس الظروف قد تفسرها نظرية بديلة. من أجل تجنب الإدانة ، كل ما يجب على محامي الدفاع القيام به هو خلق شك معقول. إذا كان حتى أحد المحلفين مقتنعًا بقوة بما فيه الكفاية أن تفسير الادعاء للظروف معيب ، فقد يتم رفض القضية.

لا أدلة مباشرة في قضية بيترسون

في محاكمة سكوت بيترسون ، كان هناك القليل من الأدلة المباشرة ، إن وجدت ، التي تربط بيترسون بقتل زوجته ووفاة طفلهما الذي لم يولد بعد. أصبح من اختصاص النيابة العامة إثبات أن الظروف المحيطة بوفاتها والتخلص من جسدها لا يمكن ربطها بغير زوجها.

في الأسبوع السادس من المحاكمة ، تمكن محامي الدفاع مارك جيراغوس من التشكيك في اثنين من الأدلة الرئيسية التي تدعم نظرية الادعاء بأن بيترسون قد ألقى جثة زوجته في خليج سان فرانسيسكو: المراس محلية الصنع بيترسون يزعم أنها استخدمت لإغراق الجثة وشعر تم جمعه من قاربه يتسق مع الحمض النووي لزوجته.

نظريات بديلة في قضية بيترسون

واستخدمت الصور التي قدمها محقق الشرطة هنري "دودج" هندي والأسئلة اللاحقة من المدعين العامين لتوضيح هيئة المحلفين أن بيترسون قد استخدم إبريقاً مائياً عثر عليه في مستودعه لصياغة خمسة مراسٍ للقوارب - أربعة منها مفقودة. ومع ذلك ، في ظل الاستجواب ، تمكن جيراغوس من إقناع هندري للمحلفين بأن الشاهد الخبير في النيابة العامة قد قرر أن الإبريق الذي عثر عليه في مستودع بيترسون لبيع الأسمدة لم يكن من الممكن أن يستخدم في العثور على مرساة قارب الأسمنت في قاربه.

أحد الأدلة الجنائية القليلة التي قدمها الادعاء هو شعر غامق طوله ست بوصات يتسق مع شعر لاسي بيترسون تم العثور عليه على زوج من الزردية في قارب بيترسون. عرض جيراجوس على هيندي صورتين للشرطة: واحدة من سترة مموهة في حقيبة واق من المطر تم التقاطها في مستودع بيترسون والأخرى تظهرها داخل القارب.

تحت استجواب جيراغوس ، شهد هندى بأنه تم جمع الشعر والكماشة كدليل بعد أن التقط فني مسرح مسرح الجريمة الصورة الثانية (للسترة في القارب). تمكنت جيراغوس من المجادلة بأنه كان من الممكن أن يكون الشعر قد تم نقله من رأس لاسي بيترسون إلى معطف زوجها إلى الزردية في القارب دون أن يكون لها داخل القارب.

الأدلة الظرفية تفوز على الأدلة المباشرة

كما هو الحال مع جميع قضايا الأدلة الظرفية ، ومع تقدم محاكمة سكوت بيترسون ، واصل جيراغوس تقديم تفسيرات بديلة لكل جانب من جوانب قضية الادعاء على أمل إثارة شك معقول في رأي أحد المحلفين على الأقل. جهوده لم تنجح. في 12 نوفمبر 2004 ، أدانت هيئة محلفين سكوت بيترسون بأنه مذنب بارتكاب جريمة قتل من الدرجة الأولى في وفاة زوجته لاكي ، وجريمة قتل من الدرجة الثانية في وفاة طفلهما الذي لم يولد بعد ، كونر.

تحدث ثلاثة من أعضاء لجنة التحكيم للصحفيين حول ما دفعهم لإدانة بيترسون. وقال ستيف كاردوسي المحلف في لجنة التحكيم "كان من الصعب تضييقه على قضية واحدة محددة ، كان هناك الكثير". "بشكل تعاوني ، عند إضافته بالكامل ، لا يبدو أنه أي احتمال آخر."

وأشار المحلفون إلى هذه العوامل الحاسمة:

  • جُثت جثث لاكي وطفلهما الذي لم يولد بعد بالقرب من المكان الذي قال بيترسون إنه ذهب للصيد في يوم الإبلاغ عن اختفائه.
  • وكان بيترسون كاذب ثبت.
  • لم يبد بيترسون أي ندم لفقدان لاسي وطفلهما الذي لم يولد بعد ، بما في ذلك مواصلة الاتصال الرومانسي مع صديقته أمبر فري في الأيام التي تلت اختفاء لاسي.

بينما نجح مارك جيراجوس في تقديم تفسيرات بديلة لكثير من الأدلة الظرفية التي تفيد بأن الملاحقات القضائية قدمت أثناء المحاكمة ، كان هناك القليل الذي يمكنه فعله لإلغاء تأثير انعدام مشاعر بيترسون على هيئة المحلفين. حُكم على بيترسون بالإعدام عن طريق الحقنة القاتلة في عام 2005. وهو حاليًا محكوم بالإعدام في سجن سان كوينتين.